Хвалынский национальный парк, одна из жемчужин Саратовской области, отливающая белым цветом меловых отложений, сформировался миллионы лет назад, будучи самой низкой точной Русской равнины.

Туристы, наслаждающиеся красотами природы в ее первозданном виде, могут представить, что когда-то Хвалынский край был дном древнего моря, вместилища миллиардов живых существ, чьи останки и сформировали меловые залежи, которые придают парку неповторимый колорит.

Подъем Приволжской возвышенности, произошедшее около 20 миллионов лет назад создало эти земли, какими мы их видели наши предки и какими мы их видим сейчас, а с 19 апреля 1994 года ведет свое летоисчисление Хвалынский национальный парк, который создавался и функционирует для сохранения это уникальной местности в ее первозданном виде.

Парк располагается на северо-востоке саратовского Правобережья, на самой высокой его точке, поэтому здесь и находятся высочайшие горы Саратовской области. Плато располагается на высоте 250-300 метров на уровнем моря, на востоке граничит с Волгой, достигающей здесь своей максимальной глубины в 22 метра, на северо-западе с Самарской областью, а на юге — с Вольским районом.

Климат Хвалынского района отличается резкой континентальностью, с высокими колебаниями температуры на протяжении суток и года, к сравнению, средняя температура января −13 С0 (абсолютный минимум — 43 С0), июня +21 (абсолютный максимум +39 С0).

Меловая сосна, третичный реликт, внесенный в Красную книгу, является визитной карточкой Хвалынского парка и соседствует с другими уникальными исчезающими видами флоры: ковыль красивейший, полынь солянковидная, лапчатка волжская, левкой душистый, венерин башмачок настоящий, пион тонколистный, редкие виды хвощей и папоротников. Из представителей фауны, здесь обитает волк, лисица, заяц-русак, бобр, барсук, хорьки, орлан-белохвост. Кроме того, парк, площадью более 22 тысяч гектар, является средой обитания множества видов насекомых и животных, занесенных в Красную книгу: жужелицы венгерской, жука-оленя, осоеда обыкновенного, 7 видов птиц, байбака (степной сурок), рыси, волка, серого журавля, балобана, филина, скопа.

Сотрудники Хвалынского парка разработали 11 маршрутов для экологического туризма, каждая тропа имеет собственное название, отражающее специфику маршрута: «Яблоневый сад», «Пещера монаха», «Родник святой».

Маршрут «Пещера монаха» ведет к месту, полному тайн, месту, имеющему большую историческую ценность: археологи утверждают, что это место было стоянкой древних людей, начиная с 7 века до нашей эра, а спустя 14 веков эта местность начала служить пристанищем монахов-отшельников, которые несли христианские ценности на наши земли. Старообрядец Серафим, последний из числа легендарных монахов-отшельников этих мест, провел здесь около 20 лет (вплоть до своего упокоения на 84 году жизни).

Путь к пещере проходит через ущелье «Черемшан» и Поляну любви, которая. согласно преданиям, дарует счастье в любви. Выбрав маршрут «Родник святой», туристы направляются к Святому источнику, расположенному у подножия высокой меловой горы, минуя, в общей сложности, 300 родников (другой подобной плотности родников в Саратовской области нет), многие из которых имеют собственное имя: Золотой Серебряный, Белый Лосиный, Радищевский Барский, Гремучий Яблоновский, Суходол. Специалисты утверждают, что родниковая вода, проходя через толщу горных пород, обогащается полезными минералами, металлами и микроэлементами, что делает эту воду целебной, поэтому жители Хвалынска пьют только родниковую воду.

Согласно народным поверьям, первоначально, Святой источник брал свое начало у часовни монастыря, а бить в часовне он начинал после похорон одного из святых и родниковая вода приобретала целебные свойства. Во времена древней Руси здесь пересекались торговых путей на Север, Юг, Запад и Восток. У места пересечения был вкопан поклонный крест, на который подвешивали икону и лампаду, а путники возлагали свои молитвы Богу перед долгим путем.Геологи и палеонтологи-любители смогут по достоинству оценить «Путешествие по дну древнего моря», проходящее по урочищу «Таши» (что в переводе означает камень). Следуя по тропе, туристы смогут увидеть места обнажения горной породы, на которой можно разглядеть следы раковин доисторических моллюсков.

Название тропы «Заповедный край» говорит само за себя: край ярко-желтой лиственницы резко сменяется сосной. Красота смешанного леса, состоящего из широколиственных деревьев, меловой сосны, дуба, липы, играет теплыми живыми цветами, где царствует пышная хвоя, официально объявленная памятником природы в 1985 году здесь, в Хвалынском районе.

Фото: http://myphototravel.livejournal.com/2058412.html

ИА «Тема Саратов». При использовании материала гиперссылка обязательна.